Les vrais espoirs du chanvre textile en Europe

24 avril 2019

Impossible de parler du chanvre sans en référer au célèbre ouvrage de Jack Herer, « L’empereur est nu ». Ce livre-culte raconte la triste histoire du chanvre et la conspiration contre le cannabis. La campagne de diabolisation du chanvre, plante la plus cultivée au début du 20ème siècle, est menée par de puissants lobbies américains ; elle entraine la chute du chanvre textile : y a-til vraiment eu un complot au plus haut niveau du gouvernement pour promouvoir les fibres synthétiques et le nylon ?
Ce qui est sûr, c’est qu’en 1937, un an avant que DuPont de Nemours ne dépose le brevet du nylon, la Marihuana Tax est votée, pénalisant lourdement l’utilisation industrielle du chanvre.

Une fibre vertueuse
80 ans ont passé depuis la prohibition de la plante. Robuste, le chanvre textile perdure en Europe pendant la 2ème guerre. Mais il se limite à quelques toiles de tente, cordes et sacs. Tandis qu’en Chine les choses évoluent : depuis 30 ans, les Chinois, ont appris à travailler le chanvre, culture traditionnelle paysanne, en utilisant d’autres techniques de rouissage qu’en Europe (le rouissage est une étape compliquée qui permet de dissoudre la gomme qui soude les fibres de la plante par macération). Les Chinois proposent aujourd’hui des jerseys de chanvre beaucoup plus souples. Premier pays producteur de chanvre industriel avec 40 000 ha en 2014, les applications du chanvre chinois sont essentiellement textiles tandis qu’en Europe, 3ème producteur avec 14 500 ha (derrière le Canada) elles sont plus techniques : bâtiment, isolation, papier, automobile. Cette plante noble aux multiples utilisations exige peu d’eau, aucun pesticide. Peu de plantes sont aussi écologiques : elle valorise les terres appauvries et assimile le CO2 en grande quantité pendant sa croissance. Le chanvre textile, Cannabis Sativa L, est antibactérien de par ses propriétés chimiques et sa surface régulière. Ses performances en termes de transfert d’humidité et de thermorégulation sont étonnantes : il absorbe jusqu’à 7 fois son poids en eau et en rejette plus qu’il n’en capte. Antistatique, il protège des UV.

De belles promesses
Si la plupart du chanvre européen part encore dans le bâtiment, de nouvelles filières s’ouvrent dans l’alimentaire, la médecine douce et le marché de la mode. Alternative écologique indiscutable, il faut néanmoins laisser le temps à la filière textile de se mettre en place, et redynamiser la production en Europe. Si les surfaces de chanvre cultivées en Europe continuent de s’étendre et ont triplé en 4 ans selon l’EIHA (European Industrial Hemp Association), force est de constater que c’est encore le marché des matériaux qui mène la danse. Pourtant la demande de chanvre textile est là : spécialisée dans le négoce de tissus en chanvre, la société française La Cantate du Chanvre a multiplié par 10 ses ventes de produits en chanvre en 15 ans. Née en 2002, cette entreprise vient d’être rachetée en octobre 2018 par Macasports, fournisseur de tissus techniques et de tissus à valeur ajoutée pour l’événementiel, les sports artistiques, les spectacles.
« Nous voulons nous démarquer avec des produits différents. L’offre de tissus écologiques correspond à notre vision. Cette nouvelle offre en chanvre complète notre offre de tissus en coton bio », explique Caroline Rousset, PDG de la société qu’elle a créée il y a 8 ans. Le chanvre reste cependant une fibre chère avec un prix 3 à 4 fois supérieur à celui d’un coton bio. Trois filatures européennes travaillent déjà le chanvre au mouillé, une technique de filature avec immersion dans l’eau à 60° et trempage qui permet d’obtenir des fils plus fins pour l’habillement. Certains filateurs se tournent vers des alternatives moins coûteuses avec des mélanges de coton bio et chanvre comme l’Espagnol Intercot qui propose plusieurs fils de Nm 5 à Nm 12. Reste encore tout un travail de marketing à faire pour redorer l’image du chanvre qui a tout pour plaire : une résistance qui empêche le vêtement de se déformer, un toucher similaire à la bourrette de soie avec une douceur qui s’accentue au fur et à mesure des lavages.

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